Los Veterinarios debaten los méritos del herrado versus descalzo (Barefoot)

Se observó durante el debate que el tema de que todos los beneficios reclamados por los proponentes el método de descalzados (Barefoot) nunca han sido confirmados o corroborados y que siguen siendo anecdóticos en el mejor de los casos.

Los Veterinarios debaten los méritos del herrado versus descalzo (Barefoot)
Por: Stephen E. OGrady, DVM, MRCVS, of Northern Virginia Equine
 

“El caballo descalzo frente al caballo herrado (The Barefoot vs. Shod)" fue el tema de reunión en la convención del 2008 de la Asociación Americana de Profesionales (Veterinarios) Equinos (American Association of Equine Practitioners, https://www.aaep.org), que tuvo lugar en San Diego, California, del 6 al 10 de diciembre, fue muy concurrida y la participación de los asistentes fue excelente según los moderadores de dicha sesión. El propósito de esta reunión era examinar los méritos de cada método para el cuidado de los cascos en lugar de un debate para ver cual de ellos es mejor. Muy a menudo se solicita la opinión y aportaciones de los veterinarios porque los propietarios han leído o se les dice que el hecho de tener un caballo descalzo es mucho mejor que tenerlo herrado y que este método (descalzo) es el único método aceptable de cuidar el casco.

El recorte de los cascos descalzos, o naturales, tiene su origen y ha sido el modelado a partir de la muy mencionada investigación sobre los caballos salvajes o, mejor dicho, los caballos domésticos asilvestrados. Esta supuesta investigación es difícil de justificar ya que el tipo de cascos estudiados se basan en la herencia y la genética del caballo asilvestrado, y están interrelacionados con el ejercicio, el medio ambiente y el terreno en el que el animal camina. Si se toma fuera de este medio ambiente y terreno, el caballo de inmediato asumirá una conformación de casco diferente.

Yo sería el primero en afirmar que mantener el caballo descalzo es el mejor estado posible para mantener los pies de un caballo si la situación particular de ese caballo fuese la más favorable para utilizar este método del Barefoot.

Siendo herrador, este moderador también considera que los caballos pueden ser herrados fisiológicamente, de tal forma que la salud de sus cascos no se vea comprometida. Esto puede depender de la habilidad y competencia del profesional al de cuidado de los cascos.

Con el fin de mantener cómodos a los caballos, la protección es la principal causa. Cuando el crecimiento supera al desgaste, es necesaria alguna forma de protección, ya sea en forma de casco de caballo de la propia masa, herraduras, botas, etc.  Dos argumentos añadidos a favor de las herraduras son la cuestión de la tracción y la de la aplicación terapéutica de herraduras para aliviar las cojeras y las enfermedades del casco.

Existe un fuerte movimiento de los "Barefootistas" o partidarios de los caballos descalzos los cuales propugnan que todos los caballos que actualmente están herrados sean desherrados y se dejen que anden descalzos. Debemos de tener en cuenta muchas cosas, tales como la genética del animal. Muchos caballos Pura Sangre no tienen cascos con suficiente muralla o sus cascos han sufrido daños durante los entrenamientos para las carreras, por lo que es muy difícil para ellos el hacer cualquier tipo de trabajo deportivo sin herraduras. La cantidad de tiempo que un caballo ha ido calzado con herraduras y el tipo de cuidados y atención que ha recibido, a menudo dictan la capacidad de ir sin herraduras. Además, tiene que haber un período de transición para permitir a los cascos en ajustarse y fortalecer las estructuras necesarias para permanecer descalzos – este proceso puede llevar meses. Por último, el herrador debe cambiar el estilo de recorte / aplomado de los cascos a uno de configurar la forma del casco. Esto permite al caballo a mantener al casco la suficiente masa de cuerna en la parte inferior o suela para su protección.

Se observó durante el debate que el tema de que todos los beneficios reclamados por los proponentes el método de descalzados (Barefoot)  nunca han sido confirmados o corroborados y que siguen siendo anecdóticos en el mejor de los casos. Los beneficios del método de recorte Barefoot podrían ser fácilmente demostrados sobre un mismo caballo y aplicados como control de resultados utilizándolos en medio caballo o patas, pero los diversos grupos del método Barefoot no han estado dispuestos a someter su método a este tipo de control. El otro hecho interesante que surgió fue que el recorte Barefoot nunca ha sido definido. A muchos de la audiencia se les preguntó, "¿Cómo realizar esta corte?" Nadie podía dar una respuesta razonable. Además, los diversos grupos de "Barefootistas" parecen tener un tipo diferente de recorte cada uno.

 

Steven O´Grady