NUTRICIÓN DEL CASCO

Una dieta inadecuada, deficiente en proteína, energía, vitaminas o minerales, tiene repercusión sobre todo el organismo del caballo. Se manifiesta por un pelo opaco, un pobre tono muscular, falta de energía y crecimiento mas lento de los cascos. Sin embargo, existen caballos que reciben una nutrición optima pero presentan cascos de mala calidad. La genética puede ser un factor de predisposición pero también la falta de un nutriente en particular.

Varios nutrientes tienen una función relevante en el crecimiento normal del casco, son los nutrientes llamados keratogenos. entre los cuales podemos nombrar la biotina, los aminoácidos azufrados y el zinc.

¿Qué es la biotina?

La biotina es una vitamina del grupo B, involucrada en el metabolismo de la glucosa, el crecimiento y la división celular y la utilización de otras vitaminas del grupo B como por ejemplo la niacina. La biotina contiene azufre, elemento necesario para la formación de las fibras de colágeno y asimismo actúa sobre la salud de todos los tejidos conectivos (tendones, carlagos, ligamentos) así como sobre el pelo y los cascos. Como vitamina del grupo B, la biotina es sintetizada por las bacterias del intestino grueso pero no sabemos con precisión que cantidad es realmente absorbida. Al utilizar la biotina para que tenga un impacto sobre el crecimiento del casco, no estamos corrigiendo una deficiencia pero suministramos un nutriente a un nivel terapéutico. Esta hiperalimentación permite lograr un aumento notable en la velocidad de crecimiento del casco, logrando en un lapso de 6 meses una desaparición de grietas, fisuras y resquebraduras.

¿Qué son los aminoácidos conteniendo azufre?

Los aminoácidos conteniendo azufre, metionína, cistina, cisteina, tienen influencia sobre la formación y la solidez de la keratina. La keratina es el constituyente principal de la pared del casco. Es una proteína rica en cistina, que, a su vez es sintetizada a partir del aminoácido cisteina. Conviene prevenir la carencia de cisteina en la dieta, o de su precursor, la metionina. Estos 3 aminoácidos se encuentran en fuentes de proteína de calidad, como la harina de soja.

¿Qué es el zinc?

El zinc es un mineral traza, involucrado en la salud e integridad del pelo, de la piel y de los cascos así como en la función inmunitaria. La mayoría de las dietas equinas son deficientes en zinc. No se encuentra en los niveles recomendados y los alimentos comerciales deben ser suplementados en zinc. Se logra aumentar el grado de absorción del zinc (y de otros microminerales) uniéndolos a una proteína, procedimiento llamado quelación. Un porcentaje demasiado alto de algún mineral en particular puede interferir con el grade de absorción de otro. Por ejemplo, hay que mantener 3 partes de zinc por una parte de cobre.

Conclusión

No se puede reparar un casco roto con un suplemento alimenticio, pero se puede favorecer un crecimiento mejor y acelerado a partir de la corona. Este proceso demora lógicamente entre 6 y 9 meses. Por lo tanto, si se suministra un suplemento, hay que hacerlo durante 6 meses como mínimo.

*Artículo extraído de la revista Mustad News, Nº 4).

Catherine Rabau

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