COLA DE CABALLO Y CALÉNDULA

La finalidad primordial de esta sección es la de dar a conocer las virtudes, propiedades y aplicaciones prácticas de ciertas plantas medicinales para su posterior utilización en el tratamiento de algunos problemas y enfermedades de nuestros queridos caballos.

Comenzaremos por recordar la etimología del vocablo "fitoterapia": terapia o tratamiento a través de las plantas. Las plantas como remedio se comenzaron a utilizar en el año 3000 antes de Cristo. Los sumerios grabaron en tablillas de arcilla (otro día escribiremos sobre las virtudes de ésta en los équidos) las propiedades curativas de las plantas. Como vemos, mucho antes de que se creasen los fármacos ya se curaban las enfermedades del caballo con el auxilio de las hierbas y plantas silvestres. No obstante no todas las plantas son válidas para los animales, pues las hay también muy perjudiciales e incluso venenosas. Ante la duda, consultar con un experto en el tema.

Uno de los objetivos de este apartado que hoy iniciamos es que debido a la ausencia de efectos secundarios o contraindicaciones, la fitoterapia sea tu aliado y así recurriendo a sus principios activos crear, uno mismo, los remedios oportunos y más apropiados para nuestros caballos. Sería un gran logro. Nosotros, desde aquí, trataremos de responder las dudas o cuestiones que se planteen.

Una de las grandes ventajas en su utilización es que estimula las defensas sin agredir al organismo de nuestros animales, si las utilizamos correctamente y en su justa medida. Hoy hablaremos de dos de ellas: la cola de caballo (por aquello del nombre) y la caléndula. 

1.- COLA DE CABALLO

Es una planta sin flores que se desarrolla en lugares húmedos y arenosos, se halla en la mayor parte de la península, especialmente en la mitad norte. Podemos recolectar sus tallos verdes en verano y secarlos a la sombra antes de ser utilizados; sin embargo, los podemos adquirir en cualquier herbolario fácilmente. Se asemeja a la cola de un caballo, de ahí su nombre; ya que realmente se denomina "equisetum arvense". Es rica en sales de sílice, potasio y hierro, entre otros componentes; también posee flavonoides y trazas de vitamina C. Como excelente diurético que es, su efecto evita que se acumule líquido en las extremidades del caballo, especialmente en los caballos de cuadra. Es muy remineralizante por lo que devuelve el vigor y fuerza a los animales. Tiene igualmente una acción antiinflamatoria que queda muy potenciada si se asocia con el harpargofito. Lo utilizaremos en heridas de difícil cicatrización o ulcerosas en forma de lavados y compresas.

2.- CALÉNDULA

La caléndula officinalis, también conocida como maravilla, es muy cultivada en jardines y macetas debido a la belleza de sus flores y a su vistoso colorido. Sus flores oscilan entre un color anaranjado y un amarillo brillante. Sus componentes esenciales son: calendulina, flavonoides, carotenoides, sustancias amargas y aceites esenciales(materias minerales, albúmina, azúcares, resinas y sales de manganeso, entre otros).

En el comercio lo adquirimos en forma de tintura, aceite y pomada aunque igualmente la utilizaremos con los caballos en compresas, infusiones y fomentos. Como remedio casero podemos preparar la tintura en las siguientes proporciones: 100 gramos de flores de caléndula por medio litro de alcohol; se tendrá en maceración en una botella de cristal muy bien tapada durante una semana. Después se cuela el líquido y se exprime el residuo que queda para volverlo a colar utilizando una gasa. También obtendremos aceite de caléndula si maceramos sus flores en aceite de oliva en un recipiente de cristal durante 40 días en un lugar más bien cálido.
Esto lo indicamos como información pues siempre tenemos la posibilidad de comprar dichos productos en tiendas de dietética o herbolarios. Utilísima para curar y sanar heridas abiertas. Asociada al árnica mejor que mejor, sin embargo, esta última es más eficaz en derrames y golpes, y la caléndula en cualquier clase de heridas. 

Diríamos que como aplicaciones específicas y terapéuticas tendríamos:

a) Desinfección y cicatrización de heridas, rasguños y golpes. En este apartado adelantamos que son muy válidos el uso del rabo de gato (planta) y del aloe vera.
b) Inflamaciones en general.
c) Eczemas.
d) Quemaduras.
e) Picaduras de insectos

Vamos a indicar cómo preparar una tisana o infusión, una decocción o cocimiento, una compresa… 
- Infusión: ponemos cerca de un litro de agua a hervir en un recipiente de acero (cazo, cacerola…). Cuando esté hirviendo, añadimos puñado y medio de las plantas en cuestión. Apagamos el fuego si se trata de la flor de la planta, y si es raíz dejamos que siga hirviendo un par de minutos. Una vez apagado, tapamos y dejamos reposar unos 15 minutos. Pasado este tiempo, colar y darla de beber a nuestros caballos. Se puede endulzar con miel. 
- Decocción o cocimiento: se pone agua en un recipiente (ya indicado), echamos las plantas y las dejamos macerar en el agua durante 2 ó 3 horas (no imprescindible). Luego las ponemos fuego lento y al hervir se cuentan dos o tres minutos, apagando a continuación el fuego y dejándolo tapado 15 minutos. Colamos y listo para tomar o aplicar en fomentos.

- Los fomentos se realizan envolviendo en un trapo de seda o lino la planta que se ha preparado, y la aplicamos en la parte del cuerpo que el caballo necesite; a veces utilizaremos cebolla, patata o bien otros ingredientes que iremos describiendo, todo ello liado y aplicado en la zona deseada. Después se pone con una toalla o tejido similar que queda encima de lo anteriormente expuesto. Se puede sujetar con vendas. En el próximo capítulo seguiremos con las plantas medicinales y describiremos los portentosos beneficios de la arcilla.

Juan Andrés Cantos Requena

2 pensamientos en “COLA DE CABALLO Y CALÉNDULA

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